「成長」のための居場所

どうもどうも。
ちょっと肌寒い日もあることながら、桜もだいぶんと前に散っちゃって、いよいよ春本番(誤用)といったここ最近の日々ですが、皆さんいかがお過ごしでしょうか。この書き出し久しぶりやね。

いつもいつも無駄にダラダラと文章を書き連ねておる当ブログですが、今月は少々短めの記事。ちょっと、ここ最近いろいろ疲れとんねん。

で、疲れておるにも関わらず、忙しいなか、何でこの月1ブログを今日書こうと思ったか、いや書かねばならぬと考えたのか。
それはちょいヒルネット(僕のやってるフリースクール)のことを書かねばならぬと思ったからなのでありました。

そう。
なんと、この4月で、ヒルネットも活動を開始してマルっと2年。
活動開始、2周年を迎えることとなったのであります!

おお。我ながら感慨深い。
。。。というほどでも実はないのだが、やはり節目にこういう記事を書いとくのも大事かな、と思いましてね。

でも、活動開始して1年を記念するとかならわかるけど、なんで2年?
そう思われる方もおられるでしょうが、ちょうど今から1年前は、いわゆる「緊急自体宣言」のさなか。バタバタしておって、落ち着いてヒルネットの記事をあげとる場合ではなかったんですな。
(おっと、そういう今も緊急事態宣言のさなかなわけですが、やはりガースーやコイケ女帝がいろいろ言っても一年前とは全然違っちゃうわけですよね)

ということで、コロナについては、今もおさまっておるわけではありませんが、2年経ったここいらで総括記事を少しく書いてみたいなと思ってみたりしたわけです。

いやー、いろいろあったよねー。
ま、そんな「いろいろ」をいちいち記事にしとったんでは、キリがないどころか永遠に終わらない。
でも、何よりこの2年間、僕が痛感したことは、


子どもたちに勝手な「教育」を押しつけてはいけない

ということでした。
まあ、これはフリースクールに限らないのかもしれませんが、とりわけ子どもたちの意思や自由を尊重した環境づくり、居場所作りに腐心してきた身としては、特に強く感じたことでした。

いや、ね。
ヒルネットを始める前は、こう見えても、いろいろ考えとったわけです。
こういう感じの教育を実践してみよう、こんなふうにすれば子どもの好奇心や探究心は芽生えて行くんじゃないのか云々。
それはブイネットの個人レッスンやグループレッスンで培ったメソッドも色々ありましたしね。

でも、違うんですよ。
ヒルネットを始めてみて、すぐに気づきました。

僕のところに、少なくともヒルネットに集ってくれた子どもたちが求めているのは、そんな「大人が理想とする教育」なんてもんじゃない。

ヒルネットを頼ってきてくれた子らは、皆、とても感性が豊かで、想像的で、物事の変化に鋭敏な子どもたちです。
でも、だからこそ既存の「学校教育」のなかで、何らかの形で傷をおわされてもいます。それゆえに僕みたいなひねくれたオッサンのところにわざわざ足を運んでくれたのです。

そんな彼・彼女らが求めているのは、大人が勝手に考えた「教育」なんてものじゃない。何かの枠組みじゃない。
そうではなく、もっと言葉にはしにくい、ある種の体験や学び、成長こそが大切なんじゃないか。

例えば、まずはそこが、その「場所」が、ちゃんと自分を受け入れてくれる居場所であるという実感。
そこで他の子どもたちと、ときにこすれ合いながらも、ともに過ごし成長していくという体験。
今までの自分が知らなかった場所が、世界が存在するという体験。
その世界の中で、自分の意思で、自由に何かに挑戦できるという実感。
上手く言葉にできない、そんな「実感」「体験」の方が大切なんじゃないか。

だから、最初頭にあった「僕の考えた最強の教育」的なものは、捨てました。
そうではなく、集ってくれた子どもたちの個性に合わせて、自在に形も方法も変えられるようにしよう。それこそ「ひるね」ができるような、子どもたちが気持ち的にのんびりできる場所となっていこう。

週一回のフィールドワークも、最初は「学習」に目線を合わせていましたが、今ではハイキングでも川遊びでも、ある意味で何でもありです。
教室でのWorkとしては、なぜか今では折り紙が流行っています。あるいは一日絵を描いている子だっています。
逆にお弁当を食べるために行っていた公園までの「散歩」は、1日の欠かせぬ「行事」になりました。

ところが。
そのような、まさしく「自由な学び場」であろうとするなかで、むしろ僕自身にも、子どもたちがある種の「学び」を得て、また「成長」しているのではという、それこそ「実感」が湧いてきたのです。まさに親ならぬ「教師無くとも子は育つ」状態。

では、それはどういう「学び」か。「成長」か。
これまた、簡単に言葉にするのは難しい。

例えば、いつも自分の気持ちが優先してしまってそれを注意されると塞ぎ込んでいた少年が、他人を労り他人に感謝し他人のためにできることをしようと思うようになった。
歳下の「子ども」が嫌いだった彼が、年長者として「ちびっ子」たちの世話をしてくれるようになった。
自分一人で電車に乗れず「お出かけ」先に興味もなかった彼や彼女が、東京のいろんな場所に興味を持つようになった。
ちょっと「散歩」に出るだけで疲れていた少女が、どんな山でも登れるようになった。

「言葉」にすると、それは本当に些細な変化に過ぎないかもしれません。
でも、僕は強く「実感」します。

その、言葉にすると些細な行動の内側に、とてもとても大きな「成長」があるのだと。
「勉強」とは違う、ささやかな「学び」が、彼・彼女の人生の大切な指針の一つになるのだと。

思えば、自分自身がそうだったではないか。
ろくすっぽ「勉強」などしなかった10代。大切だったのは、フリースクールや大検の予備校で知り合った知人友人と過ごした「時間」そのものだった。
何かを「学んだ」記憶も実は定かではないけれど、そこで彼らと、彼女らと、過ごすなかで起こった様々な出来事が、最悪なことも含めて、僕自身のココロの幹を少しずつ太くしていってくれた。
やがて、「勉強」とは違う「学問」を学びたいと思わせるココロを形作っていってくれた。自分がどんな人生を歩みたいかを「学ばせて」くれた。

今、ヒルネットという場所が、そこに通う彼や彼女にとって、そうしたココロの幹を太く強くできる居場所になっていてくれればと思います。それぞれの人生のカタチを学べる場であればとも思います。
そして、この2年間の経験は、そして子どもたちが見せてくれた「成長」は、そういう場所にヒルネットがきっと「成長」していけるに違いないと実感させてくれるものでした。

ヒルネットは、これからも水が自在に変化するように、子どもたちのあり方に合わせて形を変えながら活動をしていきます。
教室では自由に学び、遊びます。いろいろな場所や世界を探検します。

子どもはもちろん大人でも、「ひるね」するように、ちょっと休憩したいときは、いつでも立ち寄ってみてください。
それでは、それでは。